...

Signos de enfermedad periodontal y por qué es importante una detección precoz

La enfermedad periodontal, también conocida como enfermedad de las encías, es una afección bucodental grave que afecta a las encías y a las estructuras de soporte de los dientes. Se calcula que más del 47% de los adultos mayores de 30 años en Estados Unidos padecen algún tipo de enfermedad periodontal, lo que la convierte en una preocupación dental común.

¿Qué es la enfermedad periodontal?

La enfermedad periodontal es una infección bacteriana que afecta a los tejidos y huesos que rodean y soportan los dientes. Comienza con la acumulación de placa, una película pegajosa de bacterias que se forma en los dientes. Si no se elimina mediante prácticas de higiene bucal adecuadas, esta placa se endurece y se convierte en sarro, que no puede eliminarse únicamente con el cepillado y el hilo dental.

Las bacterias de la placa y el sarro producen toxinas que irritan las encías, provocando inflamación e infección. Con el tiempo, la infección puede progresar, afectando a las encías y a las estructuras óseas que soportan los dientes. Si no se trata, la enfermedad periodontal puede acabar provocando la pérdida de dientes.

Signos y síntomas de la enfermedad periodontal

La detección precoz y el tratamiento rápido de la enfermedad periodontal son cruciales para prevenir daños mayores. He aquí algunos signos y síntomas comunes que pueden indicar la presencia de enfermedad periodontal:

1. Sangrado de las encías

Uno de los signos más comunes de la enfermedad periodontal es el sangrado de las encías. Si tus encías sangran al cepillarte o usar hilo dental, puede indicar inflamación o infección de las encías. Las encías sanas no deben sangrar durante las prácticas rutinarias de higiene bucal.

2. Encías rojas, inflamadas o sensibles

Las encías inflamadas son otro síntoma común de la enfermedad periodontal. Si tus encías aparecen enrojecidas, hinchadas o sensibles, podría ser señal de una infección subyacente. Las encías sanas deben ser rosadas y firmes al tacto.

3. Encías retraídas

La enfermedad periodontal puede hacer que las encías se retraigan o se separen de los dientes, dejando al descubierto las raíces. Las encías retraídas no sólo hacen que los dientes parezcan más largos, sino que también crean huecos o bolsas entre las encías y los dientes que pueden albergar bacterias y provocar más infecciones.

4. Mal aliento persistente

El mal aliento crónico, también conocido como halitosis, puede ser un indicador de enfermedad periodontal. La acumulación de bacterias y restos de comida en la boca puede causar un olor desagradable que persiste, incluso después de cepillarse y usar enjuague bucal.

5. Dientes flojos o desplazados

A medida que la enfermedad periodontal avanza, puede afectar a las estructuras de soporte de los dientes, haciendo que se aflojen o se desplacen. Si nota cambios en la posición o estabilidad de sus dientes, es esencial que busque atención odontológica rápidamente.

Por qué es importante la detección precoz

La detección precoz de la enfermedad periodontal es vital para mantener una salud bucodental óptima. Cuando se detecta precozmente, puede detenerse la progresión de la enfermedad y administrarse el tratamiento adecuado para evitar daños mayores. He aquí algunas razones por las que la detección precoz es importante:

1. Conservar dientes y encías sanos

Detectando la enfermedad periodontal en sus primeras fases, es posible preservar la salud de sus dientes y encías. Un tratamiento rápido puede ayudar a evitar la pérdida de dientes y la necesidad de procedimientos dentales invasivos en el futuro.

2. Prevenir la pérdida de dientes

La enfermedad periodontal no tratada es una de las principales causas de pérdida de dientes en adultos. La identificación y el tratamiento precoz de la enfermedad pueden reducir significativamente el riesgo de pérdida de dientes y la necesidad de medidas restauradoras como implantes dentales o prótesis.

3. Mejora de la salud general

Diversos estudios han relacionado la enfermedad periodontal con diversos problemas de salud sistémicos, como cardiopatías, diabetes y problemas respiratorios. Al detectar y tratar precozmente la enfermedad periodontal, puede ayudar a mejorar su salud general y reducir el riesgo de desarrollar estas afecciones asociadas.

4. Minimizar los costes del tratamiento

Cuando la enfermedad periodontal progresa, el tratamiento necesario se hace más extenso y costoso. La detección e intervención tempranas pueden ayudar a minimizar los costes de tratamiento al abordar el problema antes de que se agrave.

Conclusión

La enfermedad periodontal es una afección bucodental frecuente que puede tener graves consecuencias si no se trata. Es esencial ser consciente de los signos y síntomas de la enfermedad periodontal y buscar atención odontológica rápidamente si surge algún problema. La detección precoz puede mejorar la salud bucodental, la conservación de dientes y encías y el bienestar general. Recuerde que la prevención y la intervención precoz son fundamentales cuando se trata de la enfermedad periodontal.